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Trasplantes animales: ¿qué supone este avance? 

El proceso de modificación genética ha sido fundamental para humanizar los órganos porcinos, eliminando así el riesgo de rechazo hiperagudo que ocurre cuando se trasplantan órganos no modificados

martes, 26 marzo 2024

Se ha conocido recientemente que en Estados Unidos se ha realizado el primer trasplante a un humano vivo de un riñón de cerdo modificado genéticamente. El paciente ya había recibido un trasplante humano en diciembre de 2018, pero años después tuvo rechazo.  

Los médicos han celebrado el éxito como una posible solución a la escasez de órganos en todo el mundo. De hecho el hospital recuerda que el riñón es el órgano más demandado en las unidades de trasplante en Estados Unidos: solo en ese hospital hay una lista de espera de 1.400 enfermos de riñón.

Para profundizar en este avance revolucionario hablamos con Rafael Matesanz, ex director de la Organización Nacional de Trasplantes. 

Matesanz explica que, si bien no es la primera vez que se intenta un trasplante de este tipo, las diferencias radican en las técnicas empleadas y los avances logrados en la modificación genética de los órganos porcinos. En este caso particular, el riñón utilizado fue creado por una nueva empresa llamada eGenesis, ubicada en Massachusetts, y presenta 69 modificaciones genéticas, en comparación con las 10 modificaciones de generaciones anteriores.

El proceso de modificación genética ha sido fundamental para humanizar los órganos porcinos, eliminando así el riesgo de rechazo hiperagudo que ocurre cuando se trasplantan órganos no modificados. Además, se logró eliminar los retrovirus endógenos porcinos, mitigando posibles complicaciones infecciosas en los receptores humanos.

El trasplante, realizado a un paciente con insuficiencia renal, representa un avance significativo en la búsqueda de soluciones para la escasez de órganos disponibles. Matesanz señaló que este tipo de trasplante ofrece una esperanza para millones de pacientes en todo el mundo que sufren de insuficiencia renal terminal. Sin embargo, también destaca los desafíos éticos que plantea, especialmente en términos de evaluación del riesgo y beneficio para los pacientes.

El paciente receptor del riñón de cerdo, según Matesanz, entendió los riesgos asociados con el procedimiento y tomó la decisión de someterse al trasplante, motivado por la esperanza de mejorar su calidad de vida y evitar la dependencia continua de diálisis. Este caso subraya la importancia de una evaluación cuidadosa de cada paciente y de la necesidad de definir claramente las condiciones para la inclusión en listas de espera para trasplantes de órganos porcinos modificados.

El éxito de este trasplante abre nuevas puertas en el campo de los trasplantes de órganos, no solo en términos de riñones, sino también en otros órganos como el hígado, como lo demuestra el reciente trasplante de hígado de cerdo realizado en China. Aunque aún queda mucho por explorar y perfeccionar, el avance ha allanado el camino para futuros avances en este campo.

El primer trasplante de riñón de cerdo a un paciente vivo representa un logro significativo en la medicina moderna, con el potencial de cambiar la vida de millones de personas que esperan un trasplante de órgano. A medida que continúan las investigaciones y los desarrollos tecnológicos, es posible que veamos avances aún más emocionantes en el horizonte de los trasplantes de órganos en los próximos años.

El ex director del Centro Nacional de Trasplantes muestra su optimismo sobre el futuro de esta tecnología y su impacto positivo en la salud humana. Sin duda, este hito marca el comienzo de una nueva era en la medicina de trasplantes, con el potencial de salvar vidas y mejorar la calidad de vida de innumerables pacientes en todo el mundo.


Dirección: Rafa Lupión | Redacción: Lucía Nadal | Producción: Nacho Guerrero

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